Schengen Area Countries: Overview, Rules, and Benefits

Imagine being able to travel across Europe as freely as you move around your own city, without extra checks and borders. The Schengen Area unites 29 countries that have removed internal borders to make travel easier. But how exactly does it work? Let’s explore what the Schengen Area is, how it came to be, and what advantages it offers. We’ll also cover the main principles of the agreement and entry rules.

What’s that?

Schengen is a group of European countries that have signed an agreement allowing people to move freely between these states without undergoing passport control. It includes almost all of the European Union (EU) countries as well as others like Iceland, Liechtenstein, Norway, and Switzerland.

History of its Creation and Why It Was Established

It all started in 1985 when five European countries—France, Germany, Belgium, the Netherlands, and Luxembourg—signed an agreement in the small village of Schengen in Luxembourg. Their goal was simple: to simplify the movement of people and goods in Europe. This decision helped remove many bureaucratic barriers, making tourism, trade, and economic cooperation easier.

In 1995, the agreement came into effect, and over time, other European countries joined. Today, this system covers most of the continent, including EU member states and some non-EU countries like Norway, Iceland, and Switzerland.

Main Principles of the Agreement

These principles ensure the seamless movement of people and the creation of a unified, secure space.

  1. Freedom of Movement. The primary principle is the abolition of internal borders between member countries. This means that citizens and residents can travel across these territories without undergoing passport control.
  2. Common Visa. A Schengen visa allows its holder to visit all the countries that are part of the agreement.
  3. Security Cooperation. The removal of internal borders requires enhanced security cooperation. All Schengen members must share information and coordinate their actions to combat crime and terrorism. An important tool is the Schengen Information System (SIS), which allows data sharing about individuals who pose security threats.
  4. Enhanced External Border Control. The removal of internal borders is compensated by strengthened control at external borders. All participants are required to conduct thorough passport and customs checks at their external borders to prevent illegal crossings and ensure security.
  5. Unified Entry Policy. All participants harmonize their entry policies and requirements. This standardizes the visa issuance process.
  6. Simplification of Transport and Customs Procedures. Transport and customs procedures are simplified, facilitating the smooth movement of goods. This supports economic development and trade.

Full List of Participants

Here is the current list of countries included in this area: Austria, Belgium, Czech Republic, Denmark, Estonia, Finland, France, Germany, Greece, Hungary, Iceland, Italy, Latvia, Liechtenstein, Lithuania, Luxembourg, Malta, Netherlands, Norway, Poland, Portugal, Slovakia, Slovenia, Spain, Sweden, Croatia, Switzerland, Bulgaria, and Romania.

Non-members but allowing entry with a Schengen visa:

  • Albania – Entry with a visa is possible for up to 90 days within a 180-day period.
  • Cyprus – Entry is allowed for up to 90 days.

Rules for Visiting and Staying

To travel freely within the Schengen Area, you need to obtain a visa from one of the participating countries. There are several main types of visas you can get depending on the purpose of your trip.

Tourist Visa (Category C):

  • This visa is intended for short-term trips for tourism, visiting relatives, or friends.
  • The duration of stay with a tourist visa is limited to 90 days within any 180-day period.

Work Visa:

  • A work visa is required for those planning to work in one of the Schengen countries.
  • Types of work visas can vary depending on the duration and type of work, such as short-term contracts, long-term contracts, seasonal work, etc.

Student Visa:

  • A student visa is necessary for those planning to study at educational institutions.
  • A student visa is usually issued for the duration of the study program and can be extended depending on the course.

Investor Visa:

  • An investor visa is granted to individuals planning to invest significant funds in the economy of one of the member countries.
  • These visas can grant the right to long-term stay and sometimes even residency.

Visa-Free Entry:

  • Citizens of certain countries, including the USA, Canada, Australia, and others, can enter the Schengen Area without a visa for up to 90 days within a 180-day period.
  • Travelers must comply with the stay regulations and have documents confirming the purpose of their trip (e.g., tourism, business, or personal visits).

Difference Between the Schengen Area and the European Union

You’ve probably heard of both concepts, but do you know how they differ? Let’s break it down.

The Schengen Area is a zone consisting of 29 European countries that have abolished border control at their mutual borders. This means you can move freely between these territories as if they were one big country.

The European Union (EU) is a political and economic union comprising 27 European countries. It was established to strengthen economic cooperation, ensure peace, and provide stability in Europe. The EU has its own parliament, laws, and even its own currency—the euro, used in 20 of the 27 countries. But the EU is about more than just the free movement of people; it encompasses unified economic, political, and legal standards.

Key Differences

  1. Purpose of Creation: The Schengen Area was created to simplify the movement of people. The EU, on the other hand, aims to create an economic and political union.
  2. Membership: Not all EU countries are part of the Schengen Area and vice versa. For example, Norway and Switzerland are not EU members but are part of Schengen. Conversely, the UK, which was an EU member, was never part of the Schengen Area.
  3. Rights and Obligations: The EU is more than just free movement; it involves common laws and principles, a unified foreign policy, and even a single currency. The Schengen Area is solely focused on the free movement of people.

In summary, Schengen is about free travel, while the EU is about uniting for mutual prosperity.

Technologies and Innovations

Modern technologies greatly facilitate travel and make it safer:

  1. SIS (Schengen Information System): This is a database that allows information sharing between law enforcement agencies of different countries. It helps quickly locate and apprehend criminals.
  2. Biometrics: Fingerprints and photographs help prevent visa forgery and illegal entries.
  3. e-Visa: Some countries have started using electronic visas, making the application process simpler and faster.

Frequently Asked Questions About the Visa

  1. What is a Schengen Visa?
    A Schengen visa is a document that allows you to cross borders and move freely across the 29 countries in the Schengen Area. It is intended for short-term trips and is valid for up to 90 days within any 180-day period. There are several types of Schengen visas:
    • Tourist Visa: For travel and sightseeing.
    • Business Visa: For business trips, meetings, and conferences.
    • Visa for Visiting Friends and Relatives: For visiting family or friends.
    • Transit Visa: For transit through Schengen countries to a third country.
  2. How to Obtain It?
    • Determine the Type of Visa: Choose the type of visa based on the purpose of your trip (tourism, business, visiting friends and relatives, transit).
    • Select the Country for Application: If you plan to visit multiple countries, apply for the visa at the consulate of the country where you will spend the most time. Alternatively, apply in the country of first entry.
    • Gather Necessary Documents:
      • Completed visa application form.
      • Valid passport (must be valid for at least 3 months after the intended date of departure from the Schengen Area).
      • Two passport-sized photos.
      • Travel medical insurance covering expenses over €30,000.
      • Proof of financial stability (e.g., bank statements, employment letter).
      • Proof of accommodation (e.g., hotel booking or invitation).
      • Return tickets or proof of further travel plans.
    • Schedule an Appointment: Book an appointment at the consulate or visa application center of the country where you will submit your documents. This can be done on their website.
    • Submit Documents: Attend the appointment at the scheduled time. Submit your documents, pay the consular fee, and provide biometric data (fingerprints and photo).
    • Wait for the Decision: Processing time usually takes 7 to 15 working days, but it may vary depending on the country and season. You can track the status of your application on the website.
    • Collect the Visa: Pick up your passport with the visa at the consulate. Check the accuracy of the visa details.
  3. Can I Work with This Visa in Another Country?
    A Category C (tourist) visa does not grant the right to work. If you plan to work in the Schengen Area, you will need to apply for a work visa that allows you to work legally.
  4. What If I Want to Stay Longer Than 90 Days?
    If you plan to stay in a country for more than 90 days, you must apply for a long-term visa or residence permit. This can be a work, student, or investor visa, depending on the purpose of your stay.
  5. What Happens If I Overstay?
    It is highly advised not to overstay. However, if you do exceed the allowed stay, the consequences may include:
    • Fines and deportation.
    • Ban on entry for a certain period.
    • Difficulties obtaining visas in the future.

Interesting Facts

  1. First Steps Towards Creation
    The idea of a free movement area emerged in 1984. A meeting on board a riverboat cruising the Moselle River gathered leaders from France, Germany, and the Benelux countries. It was there that discussions about simplifying border crossings began.
  2. Cultural Diversity
    This zone brings together countries with diverse cultures, languages, and traditions. Traveling across Europe, you can visit places with rich histories and unique cultures, from sunny Spain to cold Norway.
  3. Celebration of the Agreement Signing
    Every year on June 14th, the Schengen Area celebrates the day the agreement was signed. Various events, exhibitions, and concerts dedicated to the history and achievements of the Schengen Area are held on this day.
  4. Exceptions
    Although Ireland and the United Kingdom are EU members, they are not part of the Schengen Area. Conversely, Norway, Iceland, Switzerland, and Liechtenstein, which are not EU members, are part of this zone.
  5. Newest Candidates
    Romania and Bulgaria were the latest countries to join in 2024.
  6. Introduction of the Visa Code
    It wasn’t until 2010 that the Visa Code was introduced, standardizing all instructions on how to issue visas across all participating countries. This significantly simplified the visa application process for travelers.

Conclusion

Now you know what the Schengen Area is, how it works, and which countries are part of it. Free movement, common visa rules, and security cooperation make this area a unique space. We hope this information was helpful and provided a better understanding of all its nuances.

Share this article
Shareable URL
Comments 4
  1. Nisl amet amet sed ultrices. Hendrerit amet urna, condimentum lobortis rhoncus cursus natoque at velit. Imperdiet amet mauris et, amet. Elit proin sagittis porta mattis leo enim sed rhoncus.

  2. Eu scelerisque sit arcu orci quam pretium justo, faucibus auctor. Pulvinar velit, vitae faucibus fermentum morbi quis quam vitae sodales. Varius a eu parturient suspendisse pharetra. Ornare vitae mi praesent dolor pharetra quis dolor id semper.

  3. Gravida sagittis habitant sagittis tristique leo egestas ullamcorper sagittis. Lectus augue aliquet quam pellentesque. Rhoncus duis in interdum amet.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Шенгенские страны: Обзор, правила и преимущества

Представь, что ты можешь свободно перемещаться по Европе, как по своему городу, без лишних проверок и границ. Шенгенская зона объединяет 29 стран, которые убрали внутренние границы, чтобы сделать передвижения проще. Но как именно всё это работает? Давай разберемся, что такое шенгенская зона, как она появилась и какие преимущества она даёт. Также расскажем про основные принципы соглашения и правила въезда.

Что это?

Schengen — это группа европейских стран, которые подписали соглашение, позволяющее людям свободно перемещаться между этими государствами без прохождения паспортного контроля. В него входят почти все из Европейского Союза (ЕС) и такие, как Исландия, Лихтенштейн, Норвегия и Швейцария.

История создания и зачем её придумали

Всё началось в 1985 году, когда пять европейских государств — Франция, Германия, Бельгия, Нидерланды и Люксембург — подписали договор в маленькой деревне Шенген в Люксембурге. Их цель была проста: упростить перемещения людей и товаров в Европе. Это решение помогло снять множество бюрократических барьеров, облегчить туризм, торговлю и экономическое сотрудничество.

В 1995 году соглашение вступило в силу, и со временем к нему присоединились другие государства Европы. Сегодня эта система охватывает большую часть континента, включая государства ЕС и некоторые, не входящие в Евросоюз, такие как Норвегия, Исландия и Швейцария.

Основные принципы соглашения

Эти принципы обеспечивают беспрепятственное передвижение людей и создание единого безопасного пространства.

  1. Свобода передвижения Главный принцип — это отмена внутренних границ между странами-членами. Это означает, что граждане и резиденты могут перемещаться по этим территориям и не проходить паспортный контроль.
  2. Общая виза Шенгенская виза позволяет её обладателю посещать все государства соглашения.
  3. Сотрудничество в области безопасности Отмена внутренних границ требует усиленного сотрудничества в области безопасности. Все представители Шенгена обязаны обмениваться информацией и координировать свои действия для борьбы с преступностью и терроризмом. Важным инструментом является информационная система (SIS), которая позволяет обмениваться данными о лицах, представляющих угрозу безопасности.
  4. Усиленный контроль на внешних границах Отмена внутренних границ компенсируется усиленным контролем на внешних. Все участники обязаны проводить тщательный паспортный и таможенный контроль на своих внешних границах, чтобы предотвратить незаконное пересечение и обеспечить безопасность.
  5. Политика въездного режима Все участники согласовывают свои въездные политики и требования. Это позволяет стандартизировать процесс выдачи виз.
  6. Simplification of Transport and Customs Procedures Упрощены транспортные и таможенные процедуры, что способствует простому перемещению товаров. Это поддерживает экономическое развитие и торговлю.

Полный список участников

Вот актуальный список государств, входящих в это пространство: Австрия, Бельгия, Чехия, Дания, Эстония, Финляндия, Франция, Германия, Греция, Венгрия, Исландия, Италия, Латвия, Лихтенштейн, Литва, Люксембург, Мальта, Нидерланды, Норвегия, Польша, Португалия, Словакия, Словения, Испания, Швеция, Хорватия, Швейцария, Болгария и Румыния.

Не входящие, но разрешающие посещение по шенгенской визе:

  • Албания – Въезд по визе возможен на срок до 90 дней в течение 180-дневного периода.
  • Кипр – Разрешен въезд на срок до 90 дней.

Правила посещения и пребывания

Чтобы беспрепятственно передвигаться по Шенгену, достаточно получить одну из виз какой-либо страны участницы. Существует несколько основных типов виз, которые можно получить в зависимости от цели поездки.

Туристическая виза (категория C):

  • Туристическая виза предназначена для краткосрочных поездок с целью туризма, посещения родственников или друзей.
  • Длительность пребывания по туристической визе ограничена 90 днями в течение любого 180-дневного периода.

Рабочая виза:

  • Рабочая виза требуется для тех, кто планирует работать в одном из государств Шенгена.
  • Типы рабочих виз могут варьироваться в зависимости от длительности и типа работы, например, краткосрочные контракты, долгосрочные контракты, сезонные работы и т.д.

Студенческая виза:

  • Студенческая виза необходима для тех, кто планирует обучение в учебных заведениях.
  • Студенческая виза обычно выдается на срок обучения и может быть продлена в зависимости от программы.

Виза инвестора:

  • Виза инвестора предоставляется лицам, которые планируют инвестировать значительные средства в экономику одной из стран-участниц.
  • Такие визы могут давать право на длительное пребывание и иногда даже на получение вида на жительство.

Без визы:

  • Граждане некоторых стран, включая США, Канаду, Австралию и другие, могут въезжать на территорию Шенгена без визы на срок до 90 дней в течение 180-дневного периода.
  • Путешественники должны соблюдать правила пребывания и иметь документы, подтверждающие цель поездки (например, туристические, деловые или личные визиты).

Разница между Шенгенской зоной и Евросоюзом

Ты, наверное, слышал и про оба понятия, но знаешь ли ты, чем они отличаются? Давай разберемся.

Шенгенская зона — это территория, состоящая из 29 европейских государств, которые отменили пограничный контроль на своих внутренних границах. Это значит, что ты можешь свободно перемещаться между этими территориями, как будто это одна большая страна.

Европейский союз (ЕС) — это политический и экономический союз, включающий 27 государств Европы. Он был создан для того, чтобы укрепить экономическое сотрудничество, обеспечить мир и стабильность в Европе. У ЕС есть свой парламент, свои законы и даже своя валюта — евро, которая используется в 20 из 27 странах. Но главное — это не только про свободное перемещение людей, но и про единые экономические, политические и правовые стандарты.

В чем же основное отличие?

  1. Цель создания: территория Шенгена была создана, чтобы упростить перемещение людей. ЕС же направлен на создание экономического и политического союза.
  2. Состав: Не все страны Евросоюза являются частью этого пространства и наоборот. Например, Норвегия и Швейцария не являются представителями ЕС, но входят в Шенген. А Великобритания, бывшая членом ЕС, никогда не входила в эту территорию.
  3. Права и обязанности: ЕС — это больше, чем просто беспрепятственное перемещение. Это общие законы и принципы, единая внешняя политика и даже единая валюта. Шенгенская зона касается только передвижения людей.

В общем, Шенген — это про свободные путешествия, а Евросоюз — про объединение для общего благополучия.

Технологии и инновации

Современные технологии сильно облегчают путешествия и делают их безопаснее:

  1. SIS (информационная система): Это база данных, которая позволяет обмениваться информацией между правоохранительными органами разных стран. Благодаря ей можно быстро находить и задерживать преступников.
  2. Биометрия: Отпечатки пальцев и фотографии помогают предотвратить подделку виз и незаконные въезды.
  3. e-Visa: Некоторые страны уже начали использовать электронные визы, что делает процесс подачи заявления проще и быстрее.

Часто задаваемые вопросы о визе.

  1. Что такое шенгенская виза?
    Это документ, который позволяет пересечение границы и свободное перемещение по 29 странам Шенгенской зоны. Она предназначена для краткосрочных поездок и действует до 90 дней в течение любого 180-дневного периода. Существует несколько типов шенгенских виз:
    • Туристическая виза: Для путешествий и осмотра достопримечательностей.
    • Бизнес-виза: Для деловых поездок, встреч и конференций.
    • Виза для посещения друзей и родственников: Для визитов к семье или друзьям.
    • Транзитная виза: Для транзита через страны Шенгена в третью страну.
  2. Как её получить?
    • Определение типа визы: Выбери тип визы в зависимости от цели поездки (туризм, бизнес, визит к друзьям и родственникам, транзит).
    • Выбор страны подачи заявки: Если ты планируешь посетить несколько стран, подай заявление на визу в консульство того государства, где ты проведешь больше всего времени. Или подай документы в страну первого въезда.
    • Сбор необходимых документов:
      • Заполненная анкета на визу.
      • Действительный паспорт (срок действия должен быть не менее 3 месяцев после предполагаемой даты выезда из Шенгенской зоны).
      • Две фотографии паспортного формата.
      • Медицинская страховка должна компенсировать расходы на более чем 30 000 евро
      • Подтверждение финансовой состоятельности (например, банковские выписки, справка с работы).
      • Подтверждение места проживания (например, бронирование отеля или приглашение).
      • Билеты туда и обратно или подтверждение дальнейшего маршрута.
    • Запись на подачу документов: Запись на подачу документов. Запишись на приём в консульство или визовый центр страны, где будешь подавать документы. Это можно сделать на их сайте.
    • Подача документов: Подача документов. Приходи в назначенное время. Представь собранные документы, оплати консульский сбор и сдай биометрические данные (отпечатки пальцев и фотография).
    • Ожидание решения: Время рассмотрения заявления обычно составляет от 7 до 15 рабочих дней, но может варьироваться в зависимости от страны и времени года. Можешь отслеживать статус заявления через сайт.
    • Получение визы: Получи паспорт с визой в консульстве. Проверь правильность данных на визе.
  3. Можно ли работать по этой визе в другом государстве?
    Виза категории C (туристическая) не дает права на работу. Если ты планируешь работать на территории шенгена, тебе нужно будет оформить рабочую визу, которая позволяет легально работать.
  4. Что делать, если я хочу остаться дольше 90 дней?
    Если ты планируешь оставаться в стране дольше 90 дней, тебе необходимо подать заявку на долгосрочную визу или вид на жительство. Это может быть рабочая, студенческая или виза инвестора, в зависимости от цели твоего пребывания.
  5. Что произойдет, если я нарушу время пребывания?
    Очень не советуем 🙂 Однако, если ты всё же останешься на этой территории дольше разрешенного срока, это может привести к последствиям:
    • Штрафы и депортация.
    • Запрет на посещение на определенный период.
    • Трудности с получением виз в будущем.

Интересные факты

  1. Первые шаги к созданию
    Идея создания территории свободного передвижения возникла ещё в 1984 году. Встреча на борту речного судна, курсировавшего по реке Мозель, собрала лидеров Франции, Германии и стран Бенилюкса. Именно там началось обсуждение возможностей упрощения пересечения границ.
  2. Разнообразие культур
    Эта зона объединяет государства с разнообразной культурой, языками и традициями. Путешествуя по Европе, можно побывать в местах с богатой историей и уникальной культурой, от солнечной Испании до холодной Норвегии.
  3. Празднование подписания соглашения
    Каждый год 14 июня в на территории Шенгена празднуют день подписания договора. В этот день проводятся различные мероприятия, выставки и концерты, посвящённые истории и достижениям пространства.
  4. Исключения
    Хотя Ирландия и Великобритания являются представителями ЕС, они не являются частью Шенгена. В то же время, Норвегия, Исландия, Швейцария и Лихтенштейн, не являясь членами ЕС, входят в эту зону.
  5. Последние кандидаты
    Румыния и Болгария стали последними присоединившимися в 2024 году
  6. Введение визового кодекса
    Только в 2010 году был введен визовый кодекс, который стандартизировал все инструкции, как выдавать визы во всех странах-участницах. Это значительно упростило процесс получения визы для путешественников.

Заключение

Теперь ты знаешь, что такое Шенгенская зона, как она работает и какие страны в неё входят. Свободное перемещение, общие визовые правила и сотрудничество в области безопасности делают эту территорию уникальным пространством. Надеемся, эта информация была полезной и помогла лучше понять все нюансы.

Share this article
Shareable URL
Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *